EB-5投资人的在美居留要求-【移投策】
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EB-5投资人的在美居留要求

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2017-06-16

EB-5投资人的在美居留要求

作者:Anusree Nair


许多取得了有条件绿卡(CPR)或者永久绿卡(LPR)的EB-5投资人相信,只要向政府缴税,遵纪守法,以及每年来美国待上几天,就能够维持他们的有条件绿卡或者永久绿卡。[1]不幸的是,维持永久居民的状态并非这么简单,特别是对于那些频繁或者长时间待在美国境外的永久居民。维持永久居民状态对所有永久居民都很重要,对EB-5投资人而言更是如此。由于丧失永久居民状态不仅仅危及自身,同时危及EB-5申请中附带的配偶和子女,EB-5投资人必须采取防护措施,保证维持永久居民的状态。


有条件绿卡和永久绿卡持有人的居留要求


永久居民在每一次入境美国时,必须出示其未过期的绿卡,并且证明其是在临时的海外停留后回到美国境内的未放弃的,永久的居留地。根据8 CFR § 211的规定,如果永久居民在美国境外停留超过一年,就不能用其绿卡申请进入美国国境。


在中国的EB-5市场中,许多人错误的认为,投资人及其家人在成为永久居民后,只要每6个月入境美国停留几天或者几周,因此满足了离境一次性不超过1年的规定,就能达到不放弃永久居民状态的目的。然后,我会在接下来详述,如果一位永久居民在美国境外停留大量的时间,且每次回美仅是短暂的停留,那么海关和边境保护局(CBP)就有可能在其入境时对其永久居民的身份提出挑战。


所有从海外返回美国的永久居民都必须提供允许入境的文件,且可能被问及相关意图。近来,我们看到CBP官员就每年没有在美国待上一半时间的永久居民提出了关于意图的问题。用来决定永久居民是否有在美国永久居住意图的考量因素包括但不仅限于以下几点:

(1)    永久居民的家人,财产,以及工作主要是在美国,而不是在海外。

(2)  永久居民回到美国是回到雇佣所在地,自己的公司所在地,或者实际的家庭所在地,而不是短暂的停留。

(3)  永久居民因为具体的,短期的某项活动离开美国,而不是无限期的在美国境外工作或者居住。

(4)  无论在美国境外时是否有产生任何税务义务,永久居民在递交税务报表时选择了“居民选项。


由于那些多次在美国境外长期停留以及在美国境外停留一年以上的永久居民可以被拒绝入境且被带入递解程序,我们建议在离境时就要准备好没有放弃永久居民状态的证据。这些文件包括但不限于:美国的银行账单显示相当数量的存款;在美国境内的房产或者持续交房租的证据;选择了“居民选项的税务报表;财产税的支付凭证;在美国境内支付水电费和信用卡的凭证;在美国境内被雇佣的凭证;以及在美上学的凭证。然而,一般而言,回美证是最好的用来证明意图的文件。当永久居民使用回美证入境美国时,CBP一般不会质疑其是否已经放弃了永久居留身份。


回美证


对于那些希望在不放弃永久居民状态的前提下在美国境外停留一次性超过一年以上,或者希望在境外停留大量时间的永久居民而言,可以申请回美证。回美证是美国移民局(USCIS)颁发的一种与护照风格类似的旅行文件,可以用来证明永久居民在离开美国时没有放弃永久居民状态的意图。当永久居民使用回美证入境美国时,CBP一般不会质疑其是否放弃了永久居民的状态。


永久居民需要在美国境内提交回美证申请,且需要亲自前往当地移民局的申请服务中心作预约,也就是按指纹和照相。一般在递交回美证申请的几周内会有预约。如果永久居民在预约前离开美国,其需要回到美国参加预约,否则其回美证申请会被拒绝。然而,一旦指纹和照相完成,永久居民可以在其回美证申请还没有通过前离开美国,而不会影响到申请。申请通过后,如果申请人有要求,回美证可以被寄往美国领事馆,大使馆,或者移民局的海外办公室。


移民局在发放回美证之前,可能要求申请人提交所得税的申报表或者其他证明申请人离开美国是暂时停留的证据。如果申请人的美国税表选择了非居民,或者因认为自己是非居民而没有报税,其回美证申请可能因为被认定放弃永久居民状态而被拒绝。


回美证的有效期第一次不超过两年。之后延期一般不超过一年。


如果一个永久居民的绿卡丢失,或者在没有回美证的情况下在美国境外停留365天以上,也不是完全没有挽回的余地。这类永久居民可以向美国领事馆或大使馆申请返回居民签证。要获得这一签证,永久居民必须向领事馆证明:(1)其曾经以永久居民身份入境美国;(2)其离境时没有放弃永久居民状态的意图;以及(3)其在国外短暂停留后回国,或者其境外停留时间超过预期的原因是不可控的。一般而言,返回居民签证比较难获得,特别是对于在美国境外停留超过365天的申请人。因此,我们建议那些希望在美国境外停留超过一年的永久居民及时申请回美证。


入籍的影响


永久居民在成为有条件绿卡持有人或者永久绿卡持有人的5年后(与美国公民结婚且一起居住的情况则为3年),在满足某些条件时,可以申请加入美国国籍。本文只讨论和境外停留相关的入籍要求。境外停留对入籍这一过程尤为重要,而其法律规定和保持永久居民状态的规定完全独立。因此,虽然回美证可能对投资人不丧失永久居民状态提供保护,它对入籍中的持续居住和实际居住要求没有帮助。


入籍申请人需要证明在规定的5年期限中保留在美国的永久居住。同时,入籍申请人需要证明自成为永久居民以来,其从未在美国境外一次性停留超过一年以上,无论是否申请了回美证。一次性离境超过6个月在入籍中会带来未持续居住的假设。这一假设一般可以被在美有永久居住意图的证据推翻。在某些特定情况下,比如海外的工作是基于美国政府的协议,或者是为一个有海外业务的美国公司工作,申请人可以在离境一年以上的情况下仍向国土安全部申请保存美国永久居民状态。


在证明5年持续居住的同时,入籍申请人同时要证明在5年的期限内其在美国实际居住了一半以上的时间。尽管回美证可能防止丧失永久居民状态,它并不能在入籍上满足实际居住的要求。因此,无论在美国境外是何原因,如果申请人无法证明其满足了实际居住要求,其入籍申请都会被拒绝。


最后,入籍申请人需要证明他住在当前居住州超过3个月。这一要求并不是实际居住要求,就算申请人现居海外,也可能满足这一要求。


基于EB-5投资人获得永久绿卡需要等待的处理时间,投资人及其家人应该充分了解对维持永久居民身份以及入籍资格都有影响的居住要求。对于正在考虑多次离开美国或者一次性长时间离开美国的永久居民,需要咨询律师探讨维持永久居民状态和保证回美权利的最佳途径。



这篇文章将把持有条件绿卡和永久绿卡的外籍人士统称为“永久居民”。

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