F-1转H-1B身份空档期(Cap-Gap)要注意哪些?(上)-【移投策】
F-1转H-1B身份空档期(Cap-Gap)要注意哪些?(上)-F-1转H-1B身份空档期(Cap-Gap)要注意哪些?(上)-【移投策】

F-1转H-1B身份空档期(Cap-Gap)要注意哪些?(上)

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2017-08-02

新一年的H-1B申请季即将开始,不少F-1学生没有回国,而是待在美国直接申请然后等到10月开始工作,哪些情况必须回国办H-1B签证,哪些情况又可以直接留在美国不必回国呢?这牵涉到 F-1外籍学生实习(Optional Practical Training, OPT)和F-1转H-1B的身份空档(Cap-Gap)问题,这都是F-1学生非常关心的问题。针对一系列疑问,美国法律联营网-陈婕律师总结了一些回答如下,与读者分享:

1. “身份空档”(Cap-Gap)是什么?
学生申请由F-1身份转为H-1B身份,H-1B申请正在审理中(Pending)或已获准,但学习或OPT已结束不能再维持F-1身份,而此时又不到可以用H-1B身份开始工作之日,这段时间就是“身份空档(Cap-Gap)”期。现行的移民法允许此类学生在此期间继续保持学生身份。这就是填补“身份空档”,即:符合资格的学生未延期F-1身份,法律为填补F-1身份到期日与H-1B身份开始日所产生的“空档”提供了一条途径。

2. 哪些人可适用身份空档(Cap-Gap)?
现行法律允许符合条件的F-1学生在身份空档期保留F-1身份。臧律师总结学生应满足的条件包括如下:
及时递交H-1B申请 (指境内改变身份程序,而非境外领事馆程序)。这是指在移民局接受H-1B申请(每年的4月1日开始)、且F-1学生的身份有效期内(Duration of Status, D/S)(包括在校学习期间、完成学业后的实习期间及60天的宽限期间)递交的H-1B申请。

一旦及时递交了H-1B申请,请求在10月1日改变成为H-1B身份,那么有效身份将自动延期至对H-1B申请审理程序结束。若该学生的H-1B申请获准,那么其有效身份将延期至9月30日,若该学生的H-1B申请被拒绝,那么从收到拒绝通知之日或学生身份到期之日(以日期较后者为准)起,还有60天的宽限期(grace period)准备离开美国。故此,强烈建议学生在身份空档延期期间,与为自己递交申请的雇主保持密切联系,了解H-1B申请的进展情况。

3. 符合身份空档的学生如何获得延期证明?
臧律师建议学生应携带及时递交H-1B申请的证明,如申请副本及快递或挂号信的收据,到指定校方负责人(Designated School Official, DSO)处,该负责人会签发一份新的I-20表,显示F-1身份继续,获得H-1B身份空档的自动延期。

4. 符合身份空档,但之后的H-1B申请被拒绝,还可以有60天的宽限期吗?
有自动身份延期的F-1学生,若H-1B申请被拒绝,那么从收到拒绝通知之日起,还有60天的宽限期准备离开美国。

臧律师提醒:若改变身份申请是因发现F-1学生有违反身份、诈欺或虚伪陈述而遭到拒绝或撤销,则不适用60天的宽限期便不适用了,这样的学生必须马上离开美国。

5. 身份空档期间,学生可否出国旅行,并以F-1身份再次入境?
不能,如果学生在身份空档期间离开美国,就不得以F-1身份再次入境,必须从境外使领馆申请H-1B签证,以H-1B身份再次入境。由于工作开始的时间为10月1日,所以学生应该据此调整自己的出行计划。

6. 若实习(Post-completion OPT)到期,但在宽限期(Grace Period)内递交了受名额限制的H-1B申请,F-1身份可以延期,实习亦可延期吗?
F-1学生在60天的宽限期中是不允许工作的。故此,若为进入60天宽限期的学生递交受名额限制的H-1B申请,那么该生的F-1身份将获得自动延期,但不会获得工作许可(由于该生在递交H-1B申请时不允许工作,所以更遑论工作许可延期,即实习不可延期)。

在F-1身份空档、是否需要回国、H-1B工作这些问题上,希望本文会给大家一些帮助。

另外,今年3月3日,移民局紧急通知自4月3日起暂停所有的H-1B加速申请(premium processing),包括2018财年的新H-1B,以及在此日期开始接收的H-1B改身份或延期申请。这意味着学生即使花钱也无法在15个工作日内知道自己的H-1B生死,在等待几个月后才能知晓自己的申请是批是拒,应该是留是去。Cap-Gap对学生而言就更为重要了。

如果您有关于H-1B或其它工作签证、应聘移民的问题,欢迎您和美国法律联营网联系。


作者:陈婕律师


律师介绍:
陈婕律师,上海交大法律硕士,上海律师协会会员,自2005年开始涉外法律工作,在涉外民商、美国投资与移民、涉外婚姻家庭、签证&出入境等领域有长期研究及丰富的实务经验,跨越语言和文化差异,更懂中国客户。现加盟美国Tsang & Associates臧迪凯联合律师事务所,中美律师团队为您提供更全面、更专业的法律服务。

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